Over De Watertoren

Al vanaf geruime afstand torent hij in Vlaardingen boven bijna alles uit: in het Oranjepark staat de iconische ‘Nieuwe Watertoren’. De toevoeging ‘Nieuwe’ heeft de Watertoren te danken aan het feit dat Vlaardingen eerder 2 andere watertorens heeft gehad: dit was dus letterlijk de nieuwe en dus de ‘Nieuwe Watertoren’. Ontworpen door J.H.J. Kording en gebouwd in 1955, bereikte de watertoren bij oplevering een hoogte van 39 meter. 30 jaar lang heeft de Nieuwe Watertoren haar functie succesvol vervuld, waarna de watertoren in 1985 buiten gebruik is gesteld. Vanaf het dak biedt de toren echter nog altijd een spectaculair 360 graden uitzicht over Vlaardingen. En bij mooi weer tot ver voorbij Rotterdam, Den Haag en Hoek van Holland.

Even terug in de tijd

Tussen 1955 en 1985 diende de watertoren de mensen met één van de meest primaire levensbehoeftes, namelijk water. De Watertoren was een ‘voorraadvat’ dat ervoor zorgde dat in het vlakke land het water onder druk bij de burgers kwam.

Eenvoudig uitgelegd: een watertoren is in principe niet meer dan een bak water (reservoir) op poten, met een buis waar het water door kan. Het reservoir van de Nieuwe Watertoren rust op in totaal 6 verdiepingen en een kelderruimte waar de pompinstallaties staan. De begane grond werd gebruikt voor de bedieningsunits van de pompen en de andere installaties. De volgende 3 verdiepingen boden plaats aan kantoren en werkplaatsen van het toenmalige GEB (Gemeentelijk Energie Bedrijf) en de montage afdeling van de water- en energiemeters. De overige verdiepingen dienden als opslagplaats en de verdieping onder het reservoir als enorme lekbak.

Meer weten? Kijk ook eens op de website van de vrienden van de watertoren. Als u de hele toren zelf wilt bekijken is het via de “Stichting Vrienden van de watertoren” mogelijk om een rondleiding te boeken.

Kunst op de watertoren

De blauwe neonletters zijn niet te missen. Sinds de zomer van 2009 is de watertoren verrijkt met het woord WATER. Dit is een onderdeel van het lichtkunstwerk ‘De vier elementen’ van kunstenares Dike Hof. De overige delen zijn VUUR (op de slangentoren van de voormalige brandweerkazerne), HEMEL (op de toren van de voormalige Sint Johannes de Dooperkerk) en AARDE (op het gebouw van de begraafplaats Emaus). In 2018 is aan dit kunstwerk met het woord OVERKANT (aan de overzijde van de Nieuwe Maas tegenover het Hoofd) nog een vijfde onderdeel toegevoegd. Hiermee beoogt de kunstenares de aloude wandelroute Van ’t Oft naar ’t Ooft met lichtkunst opnieuw vorm te geven.

De watertoren als ontmoetingsplek

Met de plannen voor een nieuwe stedenbouwkundige invulling van het gebied tussen het Vlaardingse Buizengat en de Watertoren was het de vraag of de toren afgebroken moest worden. Besloten werd een prijsvraag uit te schrijven waarbij gevraagd werd om ideeën voor een nieuwe bestemming van dit icoon aan de rand van ’t Hof. Rolf Bruggink, architect en eigenaar van de watertoren, diende daarop een plan in voor horeca- en kantoorruimte. Deze plannen werden goedgekeurd en uiteindelijk ook gerealiseerd.

Alhoewel de waterreservoirs nu leeg zijn, heeft de Watertoren daarmee zijn dienende karakter weer teruggevonden. De Watertoren is een fijne ontmoetings- en werkplek. Behalve ons parkcafé NWT zijn er meerdere bedrijven gevestigd in de Watertoren. Meer weten? Kijk ook eens op de website INdewatertoren.

We hopen u graag binnenkort te ontvangen: wees welkom!